Blog

Troetelknop

De natuur is wonderlijk, maar soms bedient ze zich van doorzichtige trucs. Deze bijvoorbeeld: combineer een rond hoofd, grote ogen, een zachte kin en een lieve snoet, en mensen schakelen automatisch over in troetelmodus. Konrad Lorenz heeft ruim 60 jaar geleden beschreven hoe schattigheid een knop bij ons induwt, waardoor we niet anders kunnen dan zorgen. Die knop maakt ons overigens niet eens erg kieskeurig.
Lees meer 15.11.2016

De overkant

Ik was al een tijdje aan het praten met schrijfster en sociaal geografe Lia Karsten toen het me begon te dagen. Natuurlijk. Zij was degene van dat woord: de achterbankgeneratie. Karsten lanceerde het in 1995, om een generatie kinderen te omschrijven die door hun ouders overal naartoe werden gebracht. Ruim twintig jaar later, nu die kinderen intussen zelf aan het pamperen zijn, heeft ze een nieuw onderzoek…
Lees meer 01.09.2016

Red de komkommer

Wat zijn onmogelijke combinaties in het leven van een doorsnee tiener? Even denken. ‘Ik en orde.’ ‘Ik en elke dag driehonderd gram verse groenten.’ ‘Ik en de goede raad van mijn ouders.’ ‘Ik en wekkers die veel te vroeg afgaan.’ Vooral dat laatste misschien. Als tieners één voorwerp uit het heelal mochten wegstemmen, dan zou het wel die vermaledijde…
Lees meer 21.06.2016

Alle dagen Buitenspeeldag

Alles wat kwetsbaar is, krijgt een dag. De zorg. De migrant. De vrijwilliger. De verdraagzaamheid. Het hart. Vandaag is het Buitenspeeldag, en ik weet dus niet zeker of het een feestdag is. De Huffington Post maakt melding van een recente survey bij 12.000 ouders met kinderen tussen 5 en 12 jaar oud: daaruit bleek dat de helft van de kinderen dagelijks maar één uur of minder buiten zijn.
Lees meer 13.04.2016

Bushokjesdenken

Er was eens een eiland met een bushokje. In Unst, een van de Shetland-eilanden, zijn ze met een goeie zeshonderd inwoners, ze hebben er indrukwekkende kliffen en een kolonie papegaaiduikers, en het kan er ferm waaien, dat ook. Toen de storm in het voorjaar van 1996 al te woest over het bushokje joeg, dacht de gemeenteraad dan ook dat het veiliger was om het gammele ding af te schaffen. De zevenjarige…
Lees meer 10.03.2016

Het jaar van de voordeur

Een oranje slakom. Een kandelaar. Een enorme zak Samo-chips. En een opgezette fazant. Dat was de buit van mijn eerste ruiltocht, ergens op kamp in de jaren zeventig. Misschien was het ook een staalkaart van de dingen waar mensen in die dagen vanaf wilden, maar wij waren fier als een gieter, vooral op die fazant. Geen nachtspel dat daarna nog aan die tocht kon tippen. Toen we vorig jaar bij Kind &…
Lees meer 05.01.2016